Sejarah biaya hidup

Orang Amerika telah mengeluh tentang biaya hidup sejak zaman kolonial. Tetapi sebenarnya mengukurnya dan mencari tahu bagaimana perubahannya dari waktu ke waktu selalu menjadi tantangan. Lebih dari seabad yang lalu, pada tahun 1921, pemerintah AS mulai menerbitkan Indeks Harga Konsumen Nasional (IHK), berdasarkan biaya hidup di kota-kota besar. CPI tetap menjadi ukuran biaya hidup yang paling banyak dikutip hari ini, memberikan catatan tentang bagaimana biaya telah berubah dari tahun ke tahun dan bukti yang cukup untuk pengadu bahwa sedikit terlalu banyak, lebih murah daripada dulu. Ini juga digunakan sebagai indikator inflasi dalam menyesuaikan upah serikat pekerja, pembayaran jaminan sosial, kurung pajak penghasilan, dan perhitungan keuangan lainnya yang memainkan peran utama dalam kehidupan orang Amerika.

Poin penting untuk diingat

  • Pemerintah AS mulai menerbitkan Indeks Harga Konsumen (IHK) seabad yang lalu, pada tahun 1921. Awalnya dikenal sebagai Indeks Biaya Hidup.
  • CPI dikembangkan, sebagian, untuk memastikan bahwa pekerja menerima “upah yang layak”.
  • Saat ini ada beberapa CPI berbeda yang digunakan untuk tujuan berbeda.
  • Pendapatan orang Amerika umumnya mengikuti biaya hidup selama beberapa dekade terakhir, meskipun bagian terbesar dari kenaikan upah jatuh ke tangan pekerja dengan bayaran tertinggi.

Bagaimana langkah-langkah biaya hidup telah berevolusi

Tak lama setelah didirikan oleh Kongres pada tahun 1884, Biro Statistik Tenaga Kerja (BLS) mulai mengumpulkan data tentang biaya hidup orang Amerika. Pada akhir 1880-an, ia mencatat berapa banyak uang yang dihabiskan 8.544 keluarga setiap tahun, serta harga eceran saat ini dari 215 produk.

Selama bertahun-tahun, pengumpulan data kantor menjadi lebih canggih dalam metode statistiknya dan lebih ambisius dalam cakupannya. Hasilnya sering digunakan dalam perselisihan perburuhan antara pengusaha dan serikat pekerja untuk membantu menentukan kenaikan upah. Idenya, setidaknya di pihak serikat pekerja dan anggotanya, adalah bahwa pekerja berhak mendapatkan “upah yang layak” untuk pekerjaan mereka.

CPI, seperti yang kita ketahui, dimulai selama Perang Dunia I, ketika Dewan Penyesuaian Tenaga Kerja Pembuatan Kapal menggunakan data dari BLS untuk menetapkan “skala upah yang adil” bagi pekerja di galangan kapal AS. Pekerjaan mereka dipandang sangat penting untuk upaya perang sehingga pemerintah tidak mau mengambil risiko pemogokan atau penghentian kerja untuk upah yang lebih tinggi. Dalam waktu singkat, BLS memperluas jangkauannya ke industri lain, mengumpulkan data pengeluaran rumah tangga untuk 12.000 keluarga di kota-kota AS dan harga lebih dari 140 barang dan jasa.

BLS mulai menerbitkan data ini pada tahun 1919 dan pada tahun 1921 memperkenalkannya dalam format yang mirip dengan CPI saat ini. Pada hari-hari awal, itu disebut “indeks biaya hidup”. Pada tahun 1945, indeks tersebut menjadi “indeks harga konsumen untuk keluarga berpenghasilan menengah di kota-kota besar”, yang segera disingkat menjadi indeks harga konsumen.

CPI terus berkembang seiring dengan perubahan negara dan angin politiknya selama beberapa dekade. Selama Perang Dunia II, misalnya, BLS mengeluarkan harga mobil baru dan peralatan rumah tangga, karena tidak ada yang tersedia secara luas, dan meningkatkan bobot yang diberikannya pada biaya perbaikan mobil dan transportasi umum. Pada 1950-an, dia menambahkan keajaiban baru makanan beku dan televisi ke dalam daftar harganya. Pada 1960-an, ia memperluas pengumpulan datanya untuk memasukkan rumah tangga satu orang. Dia juga membuat banyak penyesuaian pada bobotnya dan detail teknis lainnya.

Pada tahun 1978, BLS memperkenalkan CPI for All Urban Consumers, atau CPI-U, sambil mengganti nama CPI saat ini untuk Urban Gaji dan Pekerja Kantor, CPI-W. CPI-U baru dimaksudkan untuk lebih mencerminkan biaya hidup mayoritas orang Amerika.

Pada tahun 2002, BLS merilis indeks harga konsumen yang dirantai untuk semua konsumen perkotaan, atau C-CPI-U. Salah satu perbedaan utama antara CPI ini dan CPI lainnya adalah bahwa CPI memperhitungkan perubahan dalam apa yang dimasukkan konsumen ke dalam keranjang belanja mereka saat harga masing-masing produk naik atau turun. Misalnya, jika daging sapi menjadi mahal, konsumen mungkin membeli lebih banyak ikan atau ayam, dan sebaliknya.

Sepanjang jalan, BLS juga mulai mengembangkan CPI lain, Indeks Harga Konsumen Eksperimental untuk Orang Tua, atau CPI-E, dan menerbitkan data untuk itu hingga 1982. Dirancang untuk melacak biaya hidup orang Amerika 62 dan lebih, ia menggunakan bobot yang berbeda untuk memperhitungkan, misalnya, biaya medis yang lebih tinggi dari kelompok ini. Namun, BLS masih menganggapnya “eksperimental” karena keterbatasan datanya.

Kritik terhadap Indeks Harga Konsumen

Banyak perubahan pada CPI berasal dari kritik terhadap metode dan akurasinya sebagai ukuran inflasi. Kritik-kritik ini terus berlanjut hingga hari ini.

Seperti yang diakui BLS sendiri, IPC sering dikritik karena tidak mencerminkan pengalaman kelompok tertentu, seperti masyarakat miskin dan penduduk pedesaan. Daftar barang yang digunakan konsumen untuk membelanjakan uangnya mungkin tertinggal dari apa yang sebenarnya mereka beli, terutama karena produk-produk baru yang laris masuk ke pasar.

Dan, sementara indeks dapat melakukan pekerjaan yang cukup baik untuk menangkap pengalaman orang Amerika secara keseluruhan, itu bisa sangat salah untuk setiap individu. “Konsumen yang keranjang konsumsinya berbeda dari keranjang rata-rata kemungkinan akan mengalami inflasi yang berbeda dari ukuran CPI,” BLS mencatat pada 2012. “Dalam beberapa tahun terakhir, seseorang dengan pengeluaran tinggi untuk bensin dan dokter perawatan mengalami inflasi yang jauh lebih tinggi daripada seseorang yang menghabiskan banyak uang untuk furnitur, pakaian, dan elektronik.”

Tidak mengherankan, beberapa kritikus menuduh CPI melebih-lebihkan inflasi, sementara yang lain berpendapat sebaliknya.

Bagaimana indeks harga konsumen memengaruhi Anda

Apapun keterbatasannya, CPI memainkan peran sentral dalam kehidupan banyak orang Amerika. Misalnya, kesepakatan bersama sering kali menyertakan penyesuaian biaya hidup (COLA) yang berasal dari CPI. Pengusaha dengan pekerja non-serikat juga dapat menggunakan CPI untuk menetapkan kenaikan upah mereka sendiri.

Penerima Jaminan Sosial dan Penghasilan Jaminan Tambahan (SSI) berhak atas peningkatan manfaat mereka setiap tahun, berdasarkan kenaikan CPI-W dari tahun sebelumnya. Jika CPI-W tidak meningkat, seperti yang terjadi pada tahun 2016, mereka tidak akan menerima kenaikan apapun. Pada tahun 2021 terjadi peningkatan sebesar 1,3%.

(Sementara beberapa orang percaya Jaminan Sosial harus mendasarkan perhitungannya pada CPI-E daripada CPI-W, analisis 2019 oleh Kantor Akuntabilitas Pemerintah AS menemukan bahwa perpindahan ke IPC-E hanya akan mengarah pada peningkatan manfaat sekitar sepertujuh dari 1% per tahun.)

CPI juga dapat memengaruhi cara pajak penghasilan Anda. Misalnya, Internal Revenue Service menyesuaikan kurung pajak marjinal setiap tahun berdasarkan perubahan CPI berantai.

Namun, tidak semua instansi pemerintah menggunakan salah satu IHK untuk menilai inflasi. Federal Reserve Board, misalnya, menggunakan Personal Consumption Expenditure Index (PCE), ukuran alternatif yang dibuat oleh Biro Analisis Ekonomi Departemen Perdagangan, yang dianggap lebih akurat untuk tujuannya.

Harga konsumen dan pendapatan rumah tangga

Meskipun CPI merupakan faktor penentu dalam pendapatan banyak orang Amerika, itu jauh dari satu-satunya. Harga konsumen dan pendapatan rumah tangga umumnya meningkat dari waktu ke waktu, tetapi hampir tidak paralel.

Seperti yang ditunjukkan grafik teratas di bawah ini, CPI cenderung naik pada tingkat yang cukup stabil dari waktu ke waktu (meskipun tahun 1970-an, ditandai dengan inflasi, mempercepat kurva, seperti yang ditunjukkan oleh grafik).

Tetapi seperti yang ditunjukkan grafik kedua, pendapatan rumah tangga mengikuti lintasan yang lebih tidak teratur, menurun bahkan selama periode waktu tertentu, seperti selama resesi.

Terlebih lagi, kenaikan biaya hidup tahunan yang tampaknya sederhana pun dapat terakumulasi dari waktu ke waktu, seperti halnya bunga majemuk. Misalnya, CPI-U tumbuh pada tingkat yang relatif sederhana antara 2010 dan 2020, rata-rata 1,7% per tahun selama periode 11 tahun tersebut. Meskipun demikian, kalkulator inflasi CPI BLS menunjukkan bahwa $ 100 pada Desember 2020 hanya akan mencapai $ 84,15 pada Desember 2010, kehilangan lebih dari $ 15 dalam daya beli.

Apakah Amerika tertinggal?

Pengalaman pribadi banyak orang Amerika menunjukkan bahwa upah tidak sesuai dengan biaya hidup dalam beberapa dekade terakhir. Namun, datanya lebih bernuansa. Seperti yang dicatat oleh laporan Pew Research Center 2018, “upah rata-rata riil hari ini (yaitu, upah setelah memperhitungkan inflasi) memiliki daya beli yang kira-kira sama dengan 40 tahun yang lalu”. Tapi, Pew juga mencatat, “keuntungan upah yang telah dibuat terutama menguntungkan kelompok pekerja dengan bayaran tertinggi.”

Apakah upah agregat sedikit banyak mengikuti inflasi belum tentu merupakan kabar baik, terutama di negara yang telah lama disebut-sebut sebagai tanah peluang di mana orang-orang pekerja keras dapat berharap untuk melihat standar hidup mereka meningkat dari waktu ke waktu. Para ekonom menyebutnya stagnasi upah.

Faktanya, pertumbuhan upah, seperti yang dicatat Pew, hampir tidak bergerak bagi orang Amerika di piramida ekonomi, sebuah fenomena yang sekarang dikenal sebagai ketimpangan pendapatan. Pekerja yang mendapatkan upah minimum sangat dirugikan. Beberapa negara bagian mengikat upah minimum mereka ke CPI, sementara yang lain menyerahkannya kepada legislator mereka untuk memutuskan kapan kenaikan diperlukan. Pemerintah federal mengambil pendekatan yang terakhir, dan menaikkan upah minimum adalah masalah politik yang kontroversial.

Karena pemerintah federal lambat menaikkan upah minimum, beberapa pekerja mengalami penurunan pendapatan yang disesuaikan dengan inflasi secara signifikan. Pada tahun 2018, “upah minimum federal sebesar $ 7,25 bernilai 14,8% lebih rendah dari kenaikan terakhirnya pada tahun 2009, setelah disesuaikan dengan inflasi, dan 28,6% lebih rendah dari nilai maksimumnya pada tahun 1968, ketika upah minimum setara dengan $ 10,15 pada tahun 2018. dolar, ”menurut Economic Policy Institute, sebuah think tank.

Jadi, sementara banyak orang Amerika mungkin mengeluh tentang biaya hidup, beberapa dari kita memiliki lebih banyak keluhan daripada yang lain.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *